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Genghis Ríos, Dirección de Informática Académica de la PUCP: “Legión permitirá aprovechar recursos libres para acceder a un elevado poder de cómputo sin mayor inversión”

Genghis_LegionTodos conectados y mayor potencia disponible para todos, es la propuesta de esta iniciativa que busca la creación de comunidades que optimicen los períodos libres e inactivos de los equipos de cómputo disponibles para aprovecharlos en campos más demandantes. Genghis Ríos, coordinador del proyecto, se refiere a la importancia de las redes avanzadas para alcanzar esta meta.

¿Cuál es el objetivo de Grid Legión?
El proyecto busca formar una grid de cómputo distribuido basada en equipos desktop utilizando la tecnología de BOINC (Berkeley Open Infraestructure for Network Computing) y el sistema de administración de proyectos de súper cómputo Legión (http://legion.pucp.edu.pe/wiki), interfaz Web que facilita a los investigadores la interacción con BOINC. Para ello cada institución perteneciente a RedCLARA puede unirse a la comunidad asociando un laboratorio de cómputo a la Grid Legión, facilitando la formación de un sistema de supercómputo distribuido que estará a disposición sólo de los integrantes de la comunidad. El laboratorio debería contar con a lo menos 20 computadoras de doble núcleo y 2GB de RAM y un espacio libre de 30GB en disco duro, todas conectadas a redes avanzadas.

¿Sería posible llevar a cabo esta iniciativa sin el soporte de las redes avanzadas?
Cada universidad puede desplegar internamente su grid de escritorio basada en BOINC, sin embargo su potencia se verá limitada a la cantidad de nodos disponibles dentro de su campus. Si interconectamos los nodos de diversas universidades hacia un servidor central BOINC se obtendrá una mayor potencia acumulada. La interacción de los nodos con el servidor BOINC definitivamente será mucho más rápida sobre redes avanzadas que si fuera sobre Internet comercial, acelerando el tiempo de respuesta y la obtención de resultados. Actualmente la RAAP –Red Nacional para la Investigación y la Educación de Perú- ya cuenta con un servidor BOINC y sería ideal que RedCLARA pueda contar con uno también.

¿Cuál es la importancia de RedCLARA para su desarrollo?
En toda solución grid es importante la velocidad de comunicación entre los servidores y nodos de computación, es por ello que RedCLARA facilitaría una infraestructura de comunicaciones óptima. Por otro lado RedCLARA representa también a diversas comunidades de investigadores que pueden interesarse en el uso de este nuevo servicio.

¿Cuáles son los principales beneficios que se obtendrán con su implementación? ¿Cómo beneficiaría a la comunidad de académicos y científicos?
Actualmente la gran mayoría de instituciones académicas en Latinoamérica no pueden implementar soluciones de cómputo de alto rendimiento por sus elevados costos o por preferir invertir en otras prioridades, sin embargo la mayoría de ellas dispone de modernas aulas informáticas equipadas con potentes computadoras cuya potencia es sub-utilizada la mayor parte del tiempo. El proyecto permitirá que se aprovechen los recursos libres de dichas computadoras, de tal forma que se obtiene acceso a un elevado poder de cómputo sin mayor inversión, permitiendo el ingreso de los investigadores a nuevos campos de investigación que requieran de computación de alto desempeño.

¿Cómo se haría el proceso de aplicación, según veo en un documento en línea hay un caso de aplicación en física de altas energías en Perú, luego se pondría a disposición de los investigadores de la región?
Las aplicaciones solamente son accedidas por los investigadores involucrados en el desarrollo de la misma, ya queda a potestad de los investigadores si desean brindar acceso a su aplicación a otros investigadores, y justamente el sistema Legión permite ello, fomentando el trabajo colaborativo entre investigadores.

¿Cuál ha sido el acercamiento con España para el proyecto? ¿Está prevista la participación de las otras redes avanzadas además de RedCLARA?
Hemos tenido un acercamiento con el proyecto Ibercivis (http://www.ibercivis.es/) con quienes íbamos a participar de un proyecto conjunto de difusión de la tecnología BOINC en Iberoamérica, el cual iba a ser financiado por el concurso ACI-PROMOCIONA del gobierno español. Lamentablemente no se ganó el concurso, sin embargo la iniciativa de que se difunda esta tecnología sigue en pie por los excelentes resultados que hemos tenido en la PUCP.

¿Cuáles son los siguientes pasos en el trabajo de Legión? ¿Qué tienen previsto para el 2012?
Nuestro primer paso fue desarrollar un sistema que brinde al investigador una interfaz amigable al ejecutar su proyecto en una grid de escritorio (desktop grid) basada en BOINC. Nuestro segundo paso es desarrollar un sistema que brinde al administrador de la grid de escritorio una interface amigable que le permita gestionar de forma sencilla los recursos de los nodos asociados a la grid, que pueden ser miles si pensamos en un proyecto de gran envergadura.

Enlaces disponibles

Wiki del proyecto: http://wiki.pucp.edu.pe/legion
Servidor instalado en RAAP: http://legion.raap.org.pe / http://wiki.pucp.edu.pe/gridlegion/

 

Arquitectura Grid Legión