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The Human Brain Project: navegando por las redes cerebrales

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La Conferencia TICAL y el Encuentro Latinoamericano de e-Ciencia (30 de agosto a 2 de septiembre, en línea) anunciaron a inicios del mes de mayo el nombre del polaco Pawel Świeboda como uno de sus panelistas principales. Su nacionalidad ya suena “distinta” para el público latinoamericano (es la primera vez que los eventos tendrán un panelista de Polonia) y su área de trabajo aún más: Świeboda es el Director General del Proyecto Cerebro Humano (Human Brain Project - HBP), una de las iniciativas de investigación más grandes del mundo en el área de las ciencias del cerebro. Pero… ¿qué tiene ver el cerebro humano con los esfuerzos de investigación y educación promocionados por las RNIE y las universidades? La respuesta es… todo. Y es esto que leerás a partir de ahora en Casos y Voces.

(Fuente: In the Field) El cerebro humano es algo realmente asombroso e inspirador, que realiza hazañas que incluso las computadoras más sofisticadas apenas están comenzando a abordar y lo hacen utilizando una pequeña cantidad de energía. Comprender la organización y los comportamientos multinivel del cerebro es un desafío tan extraordinario que ningún proyecto de investigación podría pretender proporcionar una imagen completa. Se necesita una colaboración a gran escala.

En este contexto fue que surgió el Human Brain Project, una contribución única y duradera que construye una infraestructura de investigación para aprovechar múltiples disciplinas y la informática, para ayudar a promover la neurociencia, la medicina y la informática en beneficio de la sociedad.

Como funciona la “magia”

El HBP se está enfocando en expandir su innovadora infraestructura digital EBRAINS, que brinda acceso al conjunto más completo de datos cerebrales hasta ahora disponible, junto con una variedad sin precedentes de recursos digitales para compartir, analizar y almacenar dichos datos.

La infraestructura informática

Desde un punto de vista tecnológico, EBRAINS se basa en la infraestructura FENIX (Red Federada para el Intercambio de Información) que abre los principales centros de supercomputación europeos - BSC en España, CEA en Francia, JSC en Alemania, CSCS en Suiza y CINECA en Italia - para neurocientíficos y otros investigadores en forma de nube.

Áreas de trabajo

En la nueva fase de subvenciones, el proyecto se centra en lograr que EBRAINS funcione firmemente, con nueve paquetes de trabajo (WP) que contribuyen a construir la infraestructura y ampliar la investigación científica. Los WP científicos apuntan a redes cerebrales en diferentes escalas, su papel en la conciencia y los trastornos cerebrales, y el desarrollo de redes neuronales artificiales y neurorobótica. Mientras tanto, la infraestructura y los equipos administrativos desarrollan aún más las plataformas de TIC para acceder y utilizar datos cerebrales de la comunidad científica en general; y servicios de apoyo tales como legales, éticos y de divulgación; todos los cuales reflejan la naturaleza interdisciplinaria del proyecto y actúan como instrumentos para aprovechar EBRAINS.

Una misión revolucionaria

Actualmente no existe una infraestructura de investigación disponible en Europa que sea o pueda ser similar a EBRAINS en sus objetivos, alcance, multidisciplinariedad y nivel de desarrollo tecnológico para decodificar la complejidad del cerebro humano y traducir este conocimiento en avances en tecnología, informática y medicina, que brinden beneficios tangibles para la sociedad.

Con esta tecnología de colaboración europea visionaria de largo plazo, HBP tiene como objetivo:

  • Mejorar la salud

El HBP quiere garantizar la soberanía médica de Europa. Un número cada vez mayor de aplicaciones se basa en las nuevas tecnologías de EBRAINS. Por ejemplo, un método para el modelado personalizado de cerebros de pacientes se encuentra actualmente en ensayos clínicos, el primero de su tipo. La plataforma informática de EBRAINS permite el análisis de los datos de los pacientes, sin que la información altamente sensible tenga que salir del hospital.

  • Aplicar aplicaciones derivadas del cerebro

Una mejor comprensión del cerebro y la capacidad de aprovechar ese conocimiento también proporcionan un apoyo importante para la competitividad económica y el liderazgo digital de Europa al dominar algunas de las tecnologías clave que determinarán los términos de la competencia global futura, incluida la IA (Inteligencia Artificial) inspirada en el cerebro, la robótica y computación de alto rendimiento.

  • Mejorar la colaboración

HBP también alienta a que los principales desafíos para la neurociencia se aborden de manera colaborativa, generando la sinergia necesaria entre los esfuerzos de investigación en varias disciplinas diferentes; proporcionar una infraestructura de investigación digital única y distribuida para toda Europa y más allá para una nueva era en la investigación del cerebro.

¿Cómo apoyan esto las RNIE?

Los requisitos de manejo de datos de un proyecto como el HBP son inmensos y típicos de una colaboración a gran escala. Es por eso que la red paneuropea y aliada de RedCLARA, GÉANT trabaja con PRACE (la Asociación para la Computación Avanzada en Europa) para garantizar que los centros de supercomputación europeos estén interconectados a través de las Redes Nacionales de Investigación y Educación. GÉANT también está trabajando en estrecha colaboración con FENIX para el diseño, implementación, operación y evolución continua de la Infraestructura de autenticación y autorización (AAI) de FENIX con el objetivo de conectar a los usuarios de la manera más fluida posible a los servicios ofrecidos por los centros de supercomputación a la plataforma EBRAINS y otras plataformas comunitarias genéricas utilizando un único conjunto de credenciales.

Para más información sobre el HBP, visite Human Brain Project Home