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Entrevista CONNECT: Erik Huizer y la administración de GEÁNT durante la pandemia

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Erik, cuando se publique esta entrevista, a finales de marzo de 2021, se cumplirá exactamente un año desde que el mundo fue golpeado por la pandemia del COVID-19 y GÉANT cerró sus oficinas en Ámsterdam y Cambridge. Hablemos de administrar una organización desde la oficina en casa. ¿Cuáles son tus principales reflexiones después de un año?

- Erik Huizer, CEO de GEÁNT, fue entrevistado por Cathrin Stöver, Gerente de Comunicaciones de la red paneuropea, para la revista digital CONNECT. En la foto, Huizer y Vidya Ambadipudi, desarrolladora de software en GÉANT en el "Walk and Talk". Para acceder a la última edición de CONNECT, visite https://connect.geant.org/

Tuvimos suerte en el sentido de que en GÉANT contábamos con robustas herramientas de trabajo remoto y, lo que es más importante, en uso constante antes de la pandemia. La comunidad GÉANT es europea, incluso global, por lo que, para evitar demasiados viajes, teníamos instalados sistemas de videoconferencia estables y también servicios que permiten la mensajería instantánea, de esa manera pudimos continuar fácilmente nuestras conversaciones con nuestros socios e internamente. Además, ya teníamos una política de trabajo desde casa que funcionaba. Entonces, cuando el COVID-19 golpeó hace un año, estábamos en una posición relativamente afortunada y lo hicimos razonablemente bien al cambiarnos a un entorno de trabajo desde el hogar. Nuestra continuidad comercial fue buena y tuvimos interrupciones mínimas relacionadas con la pandemia.

Sin embargo, GÉANT como organización y la comunidad GÉANT, prosperan gracias a la confianza. Somos una organización basada en la confianza. Valoramos la comunidad sobre las relaciones transaccionales o el dinero. Encuentro que generar confianza o incluso mantenerla, es casi imposible a través de la videoconferencia. Los seres humanos necesitan estar juntos con regularidad para establecer y mantener la confianza y la simpatía. Además, lo que veo, y lo que realmente me preocupa, es la posible soledad con la que nuestros miembros del personal están luchando. Estamos muy orgullosos de ser una organización que emplea personal de casi 40 países diferentes, pero después de un año de pandemia, está claro que muchos expatriados han construido sus vidas en Ámsterdam o Cambridge en torno a la premisa y la promesa de un fácil viaje a casa. Sigue siendo un momento difícil para muchos miembros del personal y, como director ejecutivo, debo asegurarme de mantener un equilibrio continuo entre la salud física del personal y el bienestar mental.

¿Qué medidas ha adoptado GÉANT para facilitar al personal el trabajo desde casa?

Sentí que necesitaba asegurarme de que haya un sentimiento continuo de unión en toda la organización y hemos tratado de estimular eso durante todo el año. Esto comenzó cuando el personal colaboró ​​en nuestro mensaje de video indicando lo orgullosos que estamos como GÉANT de apoyar la investigación del COVID-19 y ser parte de la solución. ¡También nos aseguramos de que el Conejito de Pascua entregara huevos a todos en casa! Una vez que vimos que la pandemia se había asentado definitivamente, cambiamos los contratos de nuestro personal y otorgamos una asignación para cubrir el uso adicional de Internet en el hogar, así como una asignación específica para muebles de oficina para garantizar que las personas pudieran trabajar cómodamente desde casa con buena conectividad. Y en Navidad tuvimos una cena conjunta en línea. Por lo tanto, hicimos todo lo posible para asegurarnos de que el personal se sintiera considerado.

Organicé reuniones periódicas con todos los líderes del equipo para tener una idea de si hay problemas que debería tener en cuenta y también me dediqué a escribir correos electrónicos quincenales al personal, nada largo ni difícil, pero un registro regular en el buzón de todos con el recordatorio: estoy aquí para ti, si me necesitas, házmelo saber. Siempre que era necesario, realizaba un seguimiento en Slack o mediante VC.

Una cosa que el personal de Ámsterdam aprecia mucho es la iniciativa Walk and Talk. ¿Puede decirnos un poco más qué hay detrás?

Tan pronto como se hizo evidente que es mucho menos probable que las infecciones por COVID-19 ocurran al aire libre (https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33307081/), decidí reunirme con miembros del personal con sede en los Países Bajos en el formulario de un “Walk and Talk”. Esto significa que nos reunimos afuera y damos un paseo durante aproximadamente una hora y hablamos sobre el trabajo y sobre cómo estamos experimentando la pandemia. Esta es la única forma en que puedo al menos mantener un contacto directo con mi personal aquí en los Países Bajos, y como persona de personas, puedo decirles que estos son puntos destacados habituales de mi semana. Es tan bueno poder ver a la gente y hablar.

Por supuesto, es una lástima que no haya podido viajar a Cambridge desde hace un año y no puedo hacer estas caminatas y charlas en Cambridge. He sido muy vocal alentando al personal a tomarse el tiempo tanto en Ámsterdam como en Cambridge para organizar también sus propias “Caminatas y Charlas” y estoy muy feliz cada vez que se comparte una imagen que muestra a dos miembros del personal reunidos y caminando juntos.

¿Cuál es el mayor desafío para usted al administrar su organización desde lejos?

Es simple: obtengo la información que sé que existe, pero no obtengo la información que no sé que existe. Mientras trabajamos desde casa, estoy aislado de los encuentros casuales, el pasillo, el enfriador de agua y los breves encuentros que me brindan información de fondo valiosa y, lo que es más importante, una sensación de la atmósfera en la oficina. Ahora tenemos nuevos miembros del personal que nunca conocí en persona. Tenemos una nueva Junta y no puedo reunirme en persona. Esta dependencia a largo plazo de las videoconferencias no es una solución suficientemente buena. Hemos visto que los conflictos aparecen y no se resuelven porque las personas no se pueden ver, los equipos no se pueden juntar.

Además de esto, nuestra comunidad es nuestro salvavidas. Realizamos proyectos en los que participan muchas personas de nuestra comunidad. Contamos con Grupos de Trabajo, Grupos de Interés Especial y conferencias. Todos estos están ahora en línea, lo que genera menos interacciones personales y más posibilidades de malentendidos y conflictos. Por lo tanto, el desafío no está solo dentro de GÉANT, sino también en trabajar junto con todas las RNIEs para asegurarnos de que manejamos los desafíos en toda nuestra comunidad.

¿Cómo ve los tiempos después del COVID-19? En su opinión, ¿cuál es el futuro del espacio de oficinas?

GÉANT es una organización de personas, valoramos a nuestra gente, a nuestro personal y necesitamos un lugar para reunirnos e interactuar regularmente. Por lo tanto, nuestros espacios de oficinas en Ámsterdam y Cambridge seguirán siendo muy importantes para nosotros. A mi modo de ver, ya teníamos una combinación de trabajo en la oficina y desde casa antes de la pandemia. Entonces, esto permanecerá, pero creo que habrá un mayor enfoque en trabajar desde casa.

Una vez que se levanten las restricciones, ¿qué es lo primero que planea hacer por la organización? Y quizás también pueda decirnos, ¿qué es lo que más espera para usted?

Realmente creo que nos merecemos una fiesta, una verdadera fiesta, con risas, música y baile, tal vez incluso Karaoke. Entonces, espero que en algún momento ocurra una reunión GÉANT para todo el personal, ¡y no puedo esperar por ello!

Extraño mucho los apretones de manos y los abrazos, así que para mí personalmente es recuperar esa conexión física y poder viajar una vez más a Cambridge para reunirme con el personal del Reino Unido.