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Luis Furlán: “A través de RedCLARA, algunos científicos han podido realizar investigaciones de alto calibre sin salir del país”

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Conozca la voz del Presidente del Directorio de la Red Avanzada Guatemalteca para la Investigación y Educación, RAGIE, y su visión sobre RedCLARA y la colaboración. Lea ésta y otras entrevistas en el libro RedCLARA: Nombre, voz e instrumento de la colaboración en América Latina”.

Luis Furlán

¿Qué viene a su mente cuando escucha que un investigador habla acerca de la colaboración?
La colaboración es uno de los pilares principales de la e-Ciencia.  La investigación, hoy día, rara vez se hace por un solo individuo, sino por grupos de colegas que la mayoría de veces están dispersos por todo el mundo.  La colaboración involucra compartir conocimientos, experiencias, datos y hasta instrumentos.

¿Qué identificaría como lo más importante de las redes de investigación y educación?
Son el medio a través de las cuales se pueden llevar a cabo iniciativas colaborativas. En general, se habla mucho del uso de las redes en la Ciencia. Sin embargo, para países como muchos de los nuestros, pueden tener un papel muy importante en la educación: creando programas de postgrado conjuntos, dando a lugares remotos acceso a bibliotecas y otros recursos que no existen localmente, llevando a través de videoconferencias a expertos de todo el mundo, etc.

¿Cómo describiría el papel de RedCLARA, tanto a nivel regional como a nivel global?
RedCLARA provee para la región la infraestructura, y la capacidad de convocatoria, necesaria para que se pueda hacer colaboración entre miembros de la región y con colegas de todas partes del mundo.

¿Cuál ha sido para su red la importancia central del proyecto ALICE2?
Son dos los impactos mayores de ALICE2 para RAGIE. El primero es el fomento del desarrollo/apoyo de diferentes comunidades de investigadores y académicos. Se crearon dos comunidades, una de Influenza en Centroamérica y Panamá y una de Biodiversidad. También, se está participando en la comunidad LAGO. La creación de herramientas de colaboración y apoyo para las comunidades ha sido fundamental.

Por otro lado, también en la infraestructura han habido avances para RAGIE. Hemos adquirido un ancho de banda internacional, varias órdenes mayores de lo que se tenía. Y también nos ha dado la posibilidad de extendernos al interior del país, aprovechando el enlace Ciudad Guatemala – Tapachula que forma parte del troncal de RedCLARA.

¿Qué tan importante es para RAGIE la colaboración con otras redes nacionales y regionales y en qué formas colabora a nivel global?
RAGIE, principalmente, ha sido receptora de beneficios de colaboración con otras RNIE y regionales. El poder recibir conferencias de expertos de toda la región, y de otras partes del mundo, ha sido muy importante para promover a RAGIE dentro de nuestras instituciones. En particular, hemos tenido una relación bastante estrecha con nuestra red hermana CUDI, con sus Días Virtuales y otras actividades.

En el 2013, si todo sale bien, RAGIE tendrá la oportunidad de tomar un rol más activo, a través de dos actividades:

a.  El proyecto Mesoamérica en cual se desean integrar los sistemas de información de los diferentes Centros Nacionales de Prevención y Reducción de Desastres de México, América Central, y algunos de los países de América del Sur. Este proyecto también ha despertado interés de parte de otras iniciativas de otras partes del mundo.

b. En julio del 2013, se llevará a cabo, en Guatemala, el Instituto Panamericano de Verano (PASI por sus siglas en inglés). Este es un curso de 2 semanas dirigido a Doctorandos y Doctores recién graduados, en diferentes disciplinas, y que versará sobre el tema de “Métodos en Descubrimiento Computacional para la Solución de Problemas Multidimensionales”. Los participantes vendrán de todo el hemisferio occidental y estarán viendo las últimas técnicas en el uso de Computación de Alto Rendimiento y de Redes Avanzadas.

Si RedCLARA no hubiese existido, ¿cómo cree que sería hoy el escenario de la ciencia, la investigación y la innovación en su país?
Aunque sí se ha hecho algún uso de RedCLARA, en general, en nuestro país no se han sabido aprovechar las bondades que ofrece la misma. El problema principal es que la mayoría de las universidades son de tipo docente y no hacen investigación. Tampoco se ha encontrado el apoyo necesario por parte de los sectores gobierno y privado. Los problemas que aquejan al país son muy abrumadores para el gobierno: altos índices de pobreza, analfabetismo, de insalubridad, etc. Lo triste es que estos mismos problemas podrían ser de los principales beneficiarios del uso de RedCLARA.

No puedo dejar esta pregunta en una nota negativa, sin embargo. A través de RedCLARA, algunos científicos han podido realizar investigaciones de alto calibre sin salir del país.  También, el tener esta herramienta disponible está empezando a influir en el pensamiento de científicos nuestros que han obtenido sus postgrados en el extranjero, para que regresen al país en vez de quedarse fuera.  Son cambios casi imperceptibles pero que van en la dirección correcta hacia un fortalecimiento nacional de la C+T+I.

¿Podría describir su visión de las redes de investigación y educación en el futuro?
Yo estoy plenamente convencido de que el uso de estas redes es esencial para el desarrollo de la C+T+I a nivel mundial.  Para nuestra región servirá para ver cómo se hace en países con mayor desarrollo y para brincarnos muchos escollos por los que ellos ya han pasado. Si lo hacemos bien, esto debiera facilitar, y acelerar, el desarrollo de la C+T+I en nuestros países, fortalecer la colaboración a nivel regional y, como consecuencia, reducir la brecha científica tan grande que hay entre AL y el resto del mundo.

Mi visión para las redes avanzadas del futuro, es que su costo sea completamente asequible para cualquier científico/educador y que su uso sea ubicuo y tan transparente para el usuario como lo es hoy día el uso del lápiz...una tecnología que, en su tiempo, también causó una revolución.

De acuerdo a su propio criterio, ¿cuál debiera ser el rol de RedCLARA en los próximos cinco años?
Me parece que en cinco años, las tecnologías y herramientas que aporta RedCLARA, aún no serán fácilmente disponibles en nuestra región. Por lo tanto, una de las funciones clave es seguir proveyendo la infraestructura necesaria. Sin embargo, también creo que esto irá cambiando rápidamente y que RedCLARA tendrá dos roles claros que llevar a cabo: primero, mantenerse en la frontera de la C+T+I, sirviendo de mesa experimental para nuevas ideas, proyectos, metodologías, etc. Segundo, y este es un rol que irá tomando prioridad, seguir fomentando el desarrollo de la red “humana” de investigadores y académicos, proponiendo proyectos multidisciplinarios y multinacionales para solucionar problemas de nuestra región.