Con tecnología de RNP, sistema recopila datos para minimizar el impacto del cambio climático en el Amazonas

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La región amazónica es uno de los ecosistemas del planeta más afectados por el cambio climático global. La razón es que las variaciones en la línea del Ecuador causan eventos como inundaciones, sequías y tormentas que afectan directamente al medio ambiente y la población local.

(Fuente: In the field / RNP) En los períodos estacionales de poca lluvia y altas temperaturas del aire, los niveles del agua de los ríos en la cuenca del Amazonas son demasiado bajos para la navegación, lo que deja aisladas a las comunidades. Las sequías también causan incendios que alteran el equilibrio ecológico en la selva amazónica, que posee el 12% de la biodiversidad mundial. La deforestación por acción humana agrava aún más este escenario.

Sistema de monitoreo

Dados los efectos de estos fenómenos climáticos, se lanzó un sistema de monitoreo en Brasil, integrando datos hidrometeorológicos del Amazonas, como las precipitaciones y las condiciones del río. El sistema, llamado SIPAMHidro, genera información para ser utilizada por la comunidad científica, las agencias públicas y la población en general. SIPAMHidro es operado por el Centro Operacional y de Gestión del Sistema de Protección de la Amazonía (Censipam), vinculado al Ministerio de Defensa.

Una de las tareas de SIPAMHidro es el monitoreo de las descargas eléctricas atmosféricas en la Amazonía, medidas por antenas receptoras de radiofrecuencia que pueden localizar rayos a una distancia de hasta 7.000 km. Los datos se envían desde la ciudad de Belém, en la región norte, al Instituto de Astronomía, Geofísica y Ciencias Atmosféricas de la Universidad de São Paulo (IAG / USP). Esta unidad académica coordina una red de cooperación internacional, STARNET, para la detección de descargas atmosféricas.

Descargas eléctricas

Se puede seguir el monitoreo en el portal de Raios Online, que muestra la información georreferenciada de dos sensores en la región amazónica, en Belém y Manaus, y otros diez sensores: nueve en América Latina y uno en Cabo Verde, África. Los datos de los sensores se recopilan y procesan en São Paulo y se ponen a disposición de los investigadores del país y del extranjero.

Debido a las dificultades de conectividad en el Amazonas, la agencia responsable utiliza el ‘Cipó’, un servicio de e-Ciencia de la Red Nacional de Investigación y Educación de Brasil (RNP), que crea circuitos de extremo a extremo para utilizar un canal de comunicación directa de datos con la Universidad de São Paulo. El servicio facilita el trabajo diario de los investigadores que requieren un ancho de banda garantizado y un mejor rendimiento en las transferencias de datos donde el factor tiempo es crítico. Este es el caso de la red STARNET, que realiza actualizaciones cada cinco minutos.

Pronósticos y alertas

Según el Censipam, los datos del sistema SIPAMHidro contribuyen a los avances en la investigación sobre el ciclo hidrológico de la Tierra, donde la Amazonía es una de las regiones más activas. Además, los datos sirven de base para aplicaciones en tiempo real en las áreas de recursos hídricos, meteorología, seguridad de la aviación y en el sector de energía. La navegación fluvial también se beneficia del sistema SIPAMHidro, una valiosa ayuda en esta región donde los ríos son las rutas de transporte más importantes.

Para el analista de Ciencia y Tecnología de Censipam, Márcio Lopes, esta información hace posible pronosticar condiciones climáticas severas y emitir alertas que pueden salvar vidas: "En la Amazonía, las agencias públicas como Defensa Civil estatal y municipal pueden acceder a información en tiempo real sobre inundaciones, sequías y tormentas severas. Esto les ayuda a minimizar los impactos de los desastres naturales en las zonas habitadas".